К концу ХХI века на Земле может не остаться ни одной черепахи

Согласно результатам многочисленных исследований, 61 % от всех видов черепах считается вымершим или находится под угрозой вымирания. Тенденция к сокращению числа рептилий прослеживается по всей планете. Это может нанести серьезный ущерб окружающей среде и привести к непоправимым последствиям.

Черепахи существуют на Земле более 250 миллионов лет и являются одними из старейших жителей планеты. Они смогли устоять перед несколькими мощными природными катаклизмами, пережили огромное количество других видов и расселились в различных средах обитания: пустынях, пресных и морских водах и даже на болотах.

В последние годы популяция черепах стремительно сокращается. Из 356 видов 217 вымерли или находятся в процессе вымирания.

Исследователи из Университета Джорджии, Геологической службы США, Калифорнийского университета, Университета Дэвиса и Института охраны моря Теннесси изучали масштабы сокращения популяции черепах и причины возникновения проблемы. Результаты исследований были опубликованы в журнале BioScience.

Старший исследователь, почетный профессор Университета Джорджии Уит Гиббонс прокомментировал: «Наша цель состоит в том, чтобы информировать общественность о роли черепах в экосистемах и показывать, в каком положении находятся животные, чьи предки существовали вместе с динозаврами».

Среди причин исчезновения рептилий исследователи выделяют эксплуатацию в качестве домашних животных, употребление черепах в пищу или разрушение их среды обитания. Существенно влияет и изменение климата: пол черепахи определяется в кладке по температуре окружающей среды.

Эксперт Геологической службы США Джеффри Лович отметил, что черепахи влияют на состояние любого существующего на планете биома. Они являются неотъемлемой частью пищевой цепочки, а также участвуют в процессе распространения растений, разнося их семена на дальние расстояния. Снижение числа популяции черепах негативно отразится на других живых организмах, в том числе и на человеке.

61% видов черепах вымер или находится на грани исчезновения. Ученый Дэвис Микки Ага отметил: «Сейчас мы должны уделить время изучению черепах, их истории и значения для окружающей среды. В противном случае мы рискуем оказаться в реальности, где им нет места. Следующие поколения могут жить в мире, где долгоживущих рептилий не существует, и это станет нормой».

Процесс вымирания позвоночных животных не прекращается, поэтому требует большего внимания со стороны общественности. Издание Proceedings of the National Academy of Sciences утверждает, что с конца ХІХ века размер популяций вымирающих позвоночных сокращается в 4 раза каждые 10 лет.

Материал подготовила Екатерина Полищук